Болезни и эпидемии

Футлярчики для ароматического шарика из золота и серебра, Европа

“Идеальный способ избавиться от любой инфекционной болезни состоял бы в том, чтобы стрелять немедленно в каждого человека, который приходит к вам с ней.” H L Mencken

 

Ноги искалеченные проказой, 1350 год.
Источник: Science Museum, Лондон

Человечество и болезни разделяют общую длинную и богатую событиями историю. Как только человек появился как биологический вид и начал свой путь, тоже самое сделали и болезни, которые губят наши жизни. Следы микроорганизмов вызывающих болезни существуют уже в каменных отложениях, но наши предки были менее подвергнуты их воздействию. Ключевым моментом стал переход от кочевого образа жизни к оседлому около 10 000 лет назад. Животные были главным действующи лицом этой революции. Но изменения в образе жизни принесли болезни и эпидемии. Тесный контакт человека и животного, часто в переполненных и антисанитарных условиях позволил небольшому количеству заболеваний животных создать штаммы и и стать смертельными человеческими инфекциями.

Что раньше люди думали о болезнях?

Как и их доисторические предки, самые первые египтяне обвиняли злых духов или разозленных богов. Правда, у некоторых египетских докторов были и другие идеи. Они обвиняли подавление каналов энергии протекающий в теле - теория, у которой есть эхо в других медицинских традициях, особенно традиционной Китайской медицине. В древней Греции Гиппократ предложил теорию о теле, которая сосредоточивалась на темпераменте, понятие, которое имеет параллели в других местах, наиболее очевидно в аюрведической медицине (доша). Эти взгляды греческой медицинской философии в конечном итоге укоренились среди завоевателей Греции Риме, откуда в трудах Галена разнеслось по многим странам мира и оставалась основным в течение сотен лет.

Упадок Римской империи и рост исламского империи

В то время как Восточная Римская империя уменьшилась, исламская Империя расширилась на запад. Мусульманские ученые собрали, перевели и подкрепили классические греческие работы а так же тексты из Индии и Северной Африки новыми знаниями. К этим научным трудам по медицине они добавили свою собственную инновационную работу врачей аль-Рази и Ибн Синой - одних из самых продуктивных и влиятельных ученых этого периода. Эти тексты были сохранялись в палате Мудрости в Багдаде и других центрах исследования. Появившаяся из раннего средневекового периода, Европа оставалась неосведомленной о большЕй части этого знания.

Гален и распространения болезней

Чума во Флоренции в 1348 году.
Источник: Wellcome Library, Лондон.

Гален придумал слово "чума", чтобы описать быстро распространяющееся смертельное заболевание. Он пережил чуму Antonine - одну из больших эпидемий древнего мира. Черная смерть, которая опустошала Европу в 1340-х, была еще более разрушительней, это самая смертельная пандемия в зарегистрированной истории. Восстановление Европы было настоящим культурным Ренессансом следующего столетия, древние тексты были открыты вновь и более новые тексты из исламского мира стали доступными. Но более старые тексты считались просто не заслуживающими доверия, они были подвергнуты сомнению.

Новые империи и эпидемии

Несмотря на большое количество исследований относительно природы заболевания, в тот период немного могло быть сделано перед лицом частых и смертельных эпидемий. Новые империи выросли за это время и активно занимались исследованиями и открытиями. Но армии, колонизаторы и торговцы - все они импортировали и экспортировали болезни, разнося их по всему тогдашнему свету. Как граждане растущей страны-участницы внешней торговли, тысячи британских людей умирали от оспы, “потной болезни” и бубонной чумы - разрушительных эпидемии в 16-м и 17-м веках. Старые сверхъестественные убеждения оставались популярными и тысячи страждущих ожидали прикосновения Чарльза II, полагая, что только его прикосновение может вылечить их от “короля зла” (болезней).

Завоевание и колониализм

Завоевание и колониализм также инициировали появление новых медицинских знаний. Прививка оспы была успешно внедрена в Великобритании и Америке в начале 18 века, процедура, которую Эдвард Дженнер впоследствии улучшит, сделав прививку еще более безопасной.

Микробная теория болезни и индустриализация

Молодой человек с туберкулезом, 20 век.
Источнок: Wellcome Library, Лондон.

В 19 веке лабораторные исследования, особенно Пастера, Коха и их последователей, значительно продвинуло наше понимание болезни. Созданная теория микроба постепенно вытесняла преобладающие миазмы и теории инфекции. Как ни странно, сторонники теории миазмов очень влияли на реформы здравоохранения. Промышленно развитые и переполненные, города 19-го столетия были рассадниками болезней таких как тиф, туберкулез и все более и более холера. Именно исследуя вспышку холеры в 1854 доктор из Лондона Джон Сноу создал свою инновационную работу как передаются болезни.

Пенициллин, беднейшие слои населения и их защита государством

Несмотря на некоторые улучшения, показатели детской смертности в Великобритании в 20 веке были фактически выше чем в 19. Дифтерия, корь и коклюш наносили жестокие потери особенно среди бедных слоев населения и голодных детей. К счастью, рост вмешательства государства и более широкие медицинские исследования полностью изменил эту тенденцию. Микробная теория сосредоточила исследование на недавно идентифицированных возбудителях болезней и как результат - появление новых вакцин которые спасли много жезней. Вершина этих достижений было производством пенициллина во время Второй мировой войны (1939-45).

Снижение уровня заболеваний в развитых странах мира

Вирус гриппа требует новую жертву, мультфильм 1918 года.
Источник: Wellcome Library, Лондон.

Пандемия гриппа 1918 года была последним случаем глобальной эпидемии быстро охватившей весь мир. Умерли, по крайней мере 50 миллионов человек. Начиная с той известной вспышки эпидемии инфекционных болезний в развитом мире начали затихать, хотя меньшие по охвату и значению эпидемии все еще встречались. Послевоенная вспышка полиомиелита принесла десятилетие паники а с этим и хрипящий призрак аппарата "железные легкие". Эта машина помогла пациентам дышать - символ новых спасательных технологий, но также служила невольным символом беспомощности многих из пострадавших от полиомиелита.

Болезнь сегодня

В других уголках мира борьба с инфекционными заболеваниями и победа над ними более проблематично. В то время как оспа была ликвидирована, древние болезни, такие как малярия все еще убивают миллионы. И хотя страх перед СПИДом на западе, его цитадели сошел не нет, в беднейших странах мира СПИД все еще огромная проблема и во многих случаях неминуемая смерть. Из-за ограниченного доступа к программам санитарного просвещения и дорогим западным препаратам, далеко не каждый пациент развивающихся стран может получить лечение. Все больше и больше ресурсов богатых стран концентрируется на поиске вакцин от рака, болезней сердца и органов кровообращения, дыхательных и психических болезнях, генетических и наследственных болезней, болезней изобилия (западного общества) и все более и более, болезней старости.