Томсонит

Наряду с актинолитом и амазонитом, минерал томсонит принадлежит к широкому кругу силикатов. Он считается ювелирным камнем низшего, третьего порядка. Вместе с тем, томсонит является цеолитом. Обычно цеолиты не используются в ювелирной промышленности, однако все возрастающая роль этих образований в технике и медицине делает их поистине драгоценными. Не случайно цеолиты получили образное название «философского камня XXI века». Цеолиты - целое семейство минералов (водосодержащих алюмосиликатов), включающих катионы калия, натрия, кальция и магния. Их мировая добыча и потребление только в 2000 г. превысили 20 млн. тонн. Термин «цеолит» переводится с греческого как «кипящий камень» и указывает на низкую температуру плавления этого минерала. Поскольку цеолиты являются своеобразными «пористыми кристаллами», они способны обмениваться ионами с окружающей средой. На этом эффекте и основаны их уникальные сорбционные свойства. В медицине и пищевой промышленности цеолиты используют в качестве пищевых добавок, которые способны выводить из организма вредные метаболиты, не затрагивая при этом белки и другие макромолекулы. Цеолиты, и томсонит в том числе, связывают и выводят из организма вредные вещества, поступившие с пищей, и снабжают его микроэлементами, необходимыми для нормальной физиологической активности. В ювелирном деле том- у сониты порой шлифуют, придавая им форму кабошонов.