Гидденит

В американском Музее естественной истории демонстрируется огромный изумруд, чья масса составляет 1270 карат (254 грамма). Однако это не настоящий, «классический» изумруд, а так называемый гидденит. Свое название этот минерал получил в 1881 г. в честь американского минералога В. Э. Гиддена (1853-1918). Наряду с кунцитом гидденит считается изумрудно-зеленой или желтовато-зеленой разновидностью сподумена, который с химической точки зрения является силикатом лития и алюминия. Кстати, сподумен - основное соединение лития, наиболее часто встречающееся в природе. Не случайно зеленоватые граненые кристаллы гидденита называют иначе «литиевыми изумрудами». В природных условиях кристаллы сподумена могут достигать гигантских размеров - до 10 м в длину! Однако такие камни обычно в ювелирных целях почти не используются благодаря их невысокому качеству. Месторождения сподумена существуют на Мадагаскаре, в США (штаты Южная Дакота и Северная Каролина). В России этот минерал добывают в Забайкалье и в Восточных Саянах.