Танзанит

В 1967 г. в Танзании (Африка) был обнаружен новый благородный минерал, который оказался разновидностью цоизита. Своим синим цветом он напоминал сапфир. Его достаточно крупные прозрачные кристаллы отливали густыми синими и фиолетовыми цветами, которые были обусловлены примесью ионов хрома и ванадия. К тому же танзаниты меняли свои оттенки от синего до почти пурпурного при рассмотрении камней под разными углами. Искусственный свет придавал минералу необычный красновато-фиолетовый оттенок. Не удивительно, что находка нового африканского самоцвета привлекла внимание профессиональных геммологов.

Эксперты знаменитой ювелирной фирмы «Тиффани» нарекли новый самоцвет танзанитом. В конце XX в. его популярность в ювелирном деле неуклонно росла, и вскоре украшения с танзанитами стали продаваться лучше, чем драгоценности с изумрудами и рубинами. Пожалуй, только синий сапфир обгоняет танзанит в настоящее время в мировой марафонской гонке драгоценных камней.

Встречаются достаточно крупные кристаллы танзанитов; их масса может колебаться от 10 до 50 карат. При этом камни приемлемого качества оцениваются в 300-400 долларов за один карат, а лучшего - до 700 и даже до 1000 долларов за карат. Украшения с танзанитами нетрудно найти на мировых рынках драгоценных камней в Европе и США. На территории же России этот относительно новый драгоценный камень все еще остается достаточно редким самоцветом.