Опал

Название минерала восходит от латинского слова opalus к санскритскому upala - «драгоценный камень». С физической точки зрения опалы являются гидрогелями двуокиси кремния. Иными словами, опал - это аморфный кварц, содержащий от 6 до 10% воды. Опалы окрашены весьма разнообразно - всеми цветами радуги; бывают темно- серые и даже черные камни. Существует более ста разновидностей этого минерала самых разных оттенков, которые обусловлены примесями железа, марганца, никеля и других элементов.

В зависимости от окраски, некоторые опалы имеют собственные названия, хотя ситуация с ними напоминает случай с агатами - разнообразие обоих минералов слишком велико, чтобы подаваться непротиворечивой классификации. Опалы с пестрыми мозаичными красными, зелеными, желтыми и голубыми бликами называют арлекинами. Бледно-молочные камни с голубоватыми или красноватыми расплывчатыми бликами именуют джиразолями или жиразолями (от итал. girare - «вращать» и sole - «солнце»). Различают белые молочные опалы, красные и желтые огненные опалы. Царскими опалами называют камни с темно-красным центром и ярко-зеленой каймой. Гиалиты - прозрачные опалы, напоминающие цветом стекло (греч. hyalos - «стекло »). Любопытными особенностями обладают гидрофаны (греч. hydor - «вода» и phaneros - «видимый») - помещенные в воду, они становятся полупрозрачными.

Наиболее ценятся так называемые благородные опалы с радужной игрой цветов на поверхности. Свои свойства эти камни могут утрачивать в результате потери воды или соприкосновения с жирами и маслами. Поэтому владельцы опалов должны оберегать их от контактов с косметикой и периодически опускать в воду.

Опалы добывают на территории Австралии, Бразилии, Мексики, Гандураса и Гватемалы. Месторождения опалов существуют в США, Чехии, Венгрии и Японии. В России эти минералы известны в Забайкалье и на Камчатке.

Опалы издавна относились к достаточно дорогим камням. История донесла до нас сведения об опале древнеримского сенатора Нонния; этот камень был оценен в 2 миллиона сестерций. В наши дни крупные опалы ювелирного качества снова в моде. Благородные опалы обычно не гранят. Им придают форму кабошонов и вставляют в кольца и подвески, броши и серьги.

Возможно, благодаря разнообразию своей окраски опал в древности был символом непостоянства. Опалы символизируют переменчивую судьбу. Они обостряют интуицию и способствуют вдохновению. На Востоке, особенно в Индии, издавна обожествляли благородные опалы, считая их камнями любви, веры и сострадания. Опалы просветляют разум игрой света на своей поверхности, разгоняют мрачные мысли и страхи. Глядя на опалы, индийские маги вспоминали свои предыдущие воплощения. Такими же свойствами наделяли опалы в Венгрии, Чехии и Германии. В иных странах Европы опалы были символами счастья, надежды и нежной любви. Эти камни ассоциировались с чистыми помыслами и сочувствием.

В «Аюрведе» сказано, что опал содержит три элемента: воду огонь и жар и может быть полезен как лекарь для людей. Индусы верили, что опалы помогают росту детей. В XVII в. Боэций де Боот - придворный врач богемского императора Рудольфа - писал, что опал «успокаивает нервы, помогает при болезнях сердца, меланхолии, обмороках, сохраняет от бурных страстей, раздражений, возвращает остроту зрения и блеск глазам». В Индии верили, что опалы способствуют общению между людьми и налаживанию дружеских отношений. Существовало мнение, что опалы теряют свой блеск, предвещая болезнь своего владельца. Современные литотерапевты считают, что опалы обладают проективной энергией Ян. Эти камни развивают интуицию и благотворно влияют на нервную систему, гипофиз, эпифиз. Считается, что опалы гармонизируют все функции организма и защищают его от инфекционных заболеваний.

Благодаря туманному блеску и высокому содержанию воды опалы считаются камнями Луны и соответствуют знаку Рыб в зодиакальном круге.