Корунд

После алмаза корунды являются наиболее твердыми драгоценными камнями. С химической точки зрения корунд - обычная окись алюминия; различные цвета придают ей примеси хрома, железа, ванадия и других соединений. В ювелирном мире прозрачные корунды интенсивной окраски традиционно имеют собственные названия. Сам термин «корунд» происходит, вероятно, от санскритского слова kurivinda или  индийского kauruntaka. Красные корунды известны как рубины, синие - как сапфиры. Существуют зеленые (хлоросапфиры) и бесцветные корунды (лейкосапфиры), а также камни с эффектом звездчатости (астеризма). В старину корунды пурпурного цвета называли бенгальскими аметистами, а красно-фиолетовые камни - альмандиновыми сапфирами. Фиолетовые прозрачные корунды были известны как виолеты (итал. viola - «фиалка»). Прозрачные корунды оранжевого оттенка называли падпараджа, а желтовато-розового - падпарадшах.

Нередко в названиях различных вариантов корундов торговцы и ювелиры использовали слово «восточный», которое должно было подчеркивать качество камней. Восточный алмаз, восточный аквамарин, восточный изумруд, восточный топаз или восточный хризолит - старинные названия корундов соответствующих оттенков.

Благодаря своей твердости неювелирные корунды издавна известны как абразивные материалы. Не случайно слово «наждак» является старинным синонимом корунда. По одной из версий, библейский Моисей вырезал свои десять заповедей на пластинах лазурита именно мелкозернистым корундом. В настоящее время производство синтетических корундов поставлено на промышленную основу. Нередко их окрашенные варианты имеют собственные названия. Большая часть синтезированных корундов используется в технике, лишь некоторые такие камни идут для изготовления вставок в ювелирные изделия.

Традиционно корунды ювелирного качества добывают на территории Бирмы, Таиланда, Индии (штат Кашмир), Мадагаскара и Шри-Ланки. Известны камни из Казахстана, Канады, Норвегии, США. В России месторождения корундов существуют в Приморье, на Урале, в Красноярском крае и Челябинской области.