Иолит

Иолит - цветная разновидность минерала кордиерита, описанного в XIX в. французским геологом Пьером Луи Антуаном Кордьером. Термин «иолит» произведен от греческих слов /ол - «фиалка» и lithos - «камень» и указывает на характерный цвет минерала. Кордиериты чаще прозрачны, а вот иолиты окрашены в глубокие синие или фиолетовые цвета. Не случайно иолиты часто используются для имитации сапфиров. Иное название иолитов - «фиалковые камни». Светло- синие и темно-синие кордиериты называют «водяными», «рысьими» или «ложными » сапфирами. Кристаллическая структура иолита напоминает структуру бериллов. От последних иолиты отличаются более низкой твердостью и плотностью. Существуют иолиты с эффектом «кошачьего глаза»; их обычно обрабатывают в виде кабошонов. По своей текстуре полупрозрачные кордиериты напоминают нефриты, не случайно в древности эти камни называли синими нефритами.

Иолиты отличаются плеохроизмом. Это означает, что ограненные камни имеют различную окраску в зависимости от угла зрения. В случае иолитов - от интенсивно- голубой до почти бесцветной. Учитывая эту особенность, ювелиры гранят иолиты так, чтобы площадка камня располагалась под прямым углом к ребрам призмы. Именно в этом случае камень обладает наиболее густой окраской. Кордиериты и иолиты ювелирного качества добывают на территории Бирмы, Индии, Шри-Ланки и Мадагаскара, Танзании, Бразилии, Гренландии, Англии, Норвегии, Финляндии и Канады. В США эти камни находят в штатах Калифорния, Вайоминг, Южная Дакота, Нью-Йорк и Нью-Гэмпшир. В России прозрачные кордиериты обнаружены в середине XIX в. на Среднем Урале. Добывают их также в Карелии, на Алтае и на Кольском полуострове.