Бенитоит

Вряд ли вы часто встречали в продаже изделия, украшенные редким камнем бенитоитом. Такие произведения ювелирного искусства проще найти в Интернете, чем на прилавках магазинов. Бенитоит - редкий минерал, силикат бария и титана; своим цветом он напоминает сапфир. Окраска бенитоитов варьирует от светло-голубой до темно-синей. Реже встречаются сине-красные или бесцветные кристаллы. Иногда в одном и том же кристалле можно рассмотреть несколько оттенков в зависимости от угла зрения.

Впервые этот минерал был обнаружен в 1906 г. старателем Джеймсом Качем в верховьях реки Сан-Бенито (штат Калифорния, США); отсюда и название камня. Сначала думали, что найденные кристаллы являются разновидностью сапфира, однако годом позже минеролог Джордж Лоудербак детально их исследовал с помощью рентгеновских лучей. В результате он доказал, что кристаллическая решетка бенитоита является уникальной. Этот факт позволил считать бенитоит самостоятельным минералом. Любопытно, что существование минерала с таким кристаллическим строением было предсказано еще в 1830 г. Иоганном Фредериком Хесселем.

Теперь бенитоит считается официальным камнем штата Калифорния, поскольку камни ювелирного качества встречаются только на территории этого штата. Бенито- иты находят также в штате Техас и в Бельгии, однако их качество оставляет желать лучшего.

Уплощенные кристаллы бенитоита невелики по размерам. Их масса, как правило, не превышает одного карата. Пока абсолютный рекорд принадлежит бенитоиту массой 7,8 карат. Уникальность бенитоита определяет его высокую стоимость - порядка тысячи долларов за карат. Причем благодаря ограниченным ресурсам, эта цена постоянно растет.