Аргиллит

Название минерала происходит от греческих слов argillos - «глина» и lithos - «камень ». Такое словосочетание корней достаточно точно передает сущность аргиллита. Он представляет собой разновидность осадочной горной породы - не размокающую в воде камнеподобную сланцеватую глину. Чаще всего образцы аргиллита имеют синевато-серый или даже черный, аспидный цвет. Впрочем, встречаются светлые и даже почти белые аргиллиты. В быту американцы и англичане называют аргиллит mudstone - в буквальном переводе «грязевой камень» (англ. mud- «грязь», «ил», «тина»).

Вряд ли бы стоило упоминать аргиллит в книге, посвященной драгоценным и поделочным камням, если бы не оригинальные изделия из этого минерала, которые могут стоить на современном рынке поделочных камней не одну сотню долларов. Дело в том, что резьба по аргиллиту является частью национального искусства канадских индейцев племени Хайда. В качестве материала для работы индейские умельцы традиционно используют почти черные аргиллиты из местечка Слейтчак Крик, расположенного на острове Королевы Шарлотты (Канада, Британская Колумбия). Во многом это месторождение является уникальным. Индейцы Хайда режут из аргиллита небольшие вещицы: подвески, блюда, трубки, изображения тотемных животных. Нередко резные полированные шкатулки из аргиллита украшают перламутровыми вставками. Индейцы Хайда любят обыгрывать в своем искусстве резьбы сюжеты, связанные с китами-касатками. Индейские мастера поддерживают традиции своего искусства и высокий уровень стилизации резьбы из аргиллита уже почти два века, что делает их работы уникальными. Преемственность такой резьбы существует также в культуре индейцев, живущих в районе Ванкувера.

Украшения с аргиллитом найти непросто. Для этого необходимо либо посетить Канаду и познакомиться с творчеством индейцев Хайда лично, либо поискать такие вещицы на виртуальных аукционах в Интернете.