Андалузит

В Андалузии (Испания) были обнаружены красивые камни, которые меняли свой цвет в зависимости от угла, под которым на них падали солнечные лучи. Они отливали то оранжево-коричневыми, то желтовато-зеленоватыми оттенками. Такое явление в минералогии называют плеохроизмом. Новый минерал с подачи Ж. Деламетри в 1798 г. получил название андалузита. При его огранке ювелиры стараются сориентировать камень так, чтобы его плеохроизм проявлялся с максимальной интенсивностью. По этому признаку андалузит легко отличить от прочих драгоценных камней вроде хризоберилла, турмалина или дымчатого кварца. Андалузиты имеют серые, желтые, бурые, золотистые, оранжево-коричневые и розовые оттенки. Бывают красные и темно-зеленые камни. Бесцветный андалузит встречается редко.

С химической точки зрения андалузит является силикатом алюминия. Позже месторождения андалузита были найдены не только в Испании, но и на территории Шри-Ланки, Бразилии, Канады и США.

Непрозрачную разновидность андалузита называют хиастолитом (греч. hyasmos - «перекрестие») или «крестовиком». После шлифовки на плоской поверхности камня отчетливо виден своеобразный цветной крест. Не удивительно поэтому, что в старину хиастолиты пользовались популярностью у монахов, которые вырезали из него четки и амулеты. Из этого камня рыцари Мальтийского ордена заказывали себе перстни. Отсюда возникло еще одно название камня - «Мальтийский крест».