Ангидрит

В переводе с греческого hydor- «вода», ап - приставка отрицания. Следовательно, название камня подчеркивает, что это минерал, лишенный воды. Действительно, ангидрит является безводным сульфатом кальция. Если добавить к нему воду, он увеличивается в объеме примерно на 30% и постепенно переходит в гипс. Отложения ангидрита как раз и образуются в осадочных толщах в результате обезвоживания отложений гипса. Ангидрит - распространенный поделочный камень, по твердости занимающий промежуточное положение между яшмой, нефритами и агатами с одной стороны и мягким селенитом и кальцитом - с другой. Ангидрит может быть белым, голубоватым, сероватым, реже красноватым. Голубоватый ангидрит хорошо полируется; издавна в Ломбардии (Италия) он использовался вместо мрамора.

До XVII в. поделочный цветной камень в России не добывали, а привозили главным образом из Византии, Средней Азии и различных стран Западной Европы. Первая гранильная фабрика была основана в 1725 г. по указу Петра I в Петергофе, куда со всех концов России привозили разнообразные поделочные камни. С тех пор из ангидрита нередко режут самые разные изделия.