Классификация драгоценных камней

Ответить на простой, казалось бы, вопрос, является ли данный камень драгоценным, непросто. Дело в том, что в геммологии не существует естественной классификации драгоценных камней, базирующейся на объективных физических, химических и кристаллографических данных. Другими словами, минералогия не выработала свою «периодическую систему» камней-самоцветов, и вряд ли она когда-либо будет создана. Тем не менее, попытки систематизации драгоценных камней, использующихся в ювелирном деле, предпринимались неоднократно. Современные геммологи принимают во внимание геологическое происхождение различных минералов, их состав, наличие наиболее характерных элементов (железо, алюминий, медь и пр.), тип химических связей и данные кристаллографии. Однако все эти данные мало что дают ювелирам, работающим с конкретными камнями и определяющим их стоимость. Понятно, что эта последняя характеристика наиболее важна при оценке, является ли камень драгоценным. Поэтому не удивительно, что чаще всего именно оценочные критерии дороговизны ложились в основу той или иной классификации самоцветов.

Одна из первых классификаций драгоценных и полудрагоценных камней была предложена в 1860 г. немецким минерологом К. Клюге. Он разделил самоцветы на пять классов. Первые три включали истинно драгоценные минералы, последние два - стандартные драгоценные минералы. К первому классу Клюге относил алмаз, корунд, хризоберилл и шпинель, ко второму - берилл, благородный опал, гранат, топаз, турмалин, и циркон. Камни последнего, пятого класса, включали гематит, жадеит, малахит, нефрит, серпентин и некоторые другие подобные минералы. Похожую классификацию в 1902 г. предложил немецкий профессор минералогии Г. Гюрих, объединивший все прозрачные минералы, применяющиеся для изготовления ювелирных украшений, в драгоценные камни первого рода. Отдельная группа включала полудрагоценные камни.

Ювелирам знакома классификация драгоценных камней, принятая в 1896 г. М. Бауэром. В ней все самоцветы разделялись на собственно драгоценные камни, поделочные камни и камни органогенного происхождения. Последняя категория включала гагат, жемчуг, коралл и янтарь. Каждая из трех категорий разделялась еще и на группы. Например, драгоценные камни первой группы включали александрит, алмаз, благородную шпинель, изумруд, рубин и сапфир. Авантюрин, агат, амазонит, горный хрусталь, дымчатый кварц, лазурит, Лабрадор, малахит, нефрит, родонит, яшма и некоторые другие минералы причислялись к поделочным камням первого порядка.

Все перечисленные и другие подобные им классификации обладают общим недостатком. Дело в том, что цена одного и того же камня, попадающего в любую из предложенных категорий (включая и самые первые), может варьировать в очень широких пределах. Что же оказывает влияние на стоимость камня? На Западе ювелирам хорошо так называемое «правило четырех С», названное так по первым буквам четырех терминов, описывающим качество драгоценного камня. Первая характеристика - цвет (color). Опытный ювелир способен оценить цвет камня и присвоить ему определенную числовую характеристику. Второй важный критерий - чистота (clarity). Даже самые незначительные включения, порой незаметные невооруженным глазом, способны снизить стоимость драгоценного камня на порядок, а то и на два порядка. Соотношение цвета и чистоты обычно выражается дробью, причем чем больше численное значение ее числителя и знаменателя, тем ниже качество камня. К примеру, бриллиант с характеристикой 3/3 считается хорошим, а дробь 9 / 12 говорит о весьма низком качестве камня.

Третий критерий - огранка (cut). Существуют определенные приемы гранения самоцветов, направленные на максимальное выявление красоты игры света. Совершенство огранки способно значительно повлиять на цену камня. Наконец, последний, но более чем решающий критерий - вес или масса, выраженная в каратах (carat weight).

Уместно напомнить, что один карат равен 1 / 15 части грамма. К примеру, бриллиант массой до 0,3 карата считается мелким, до 1 карата - средним, а выше 1 карата - крупным. Обычно выраженная в каратах масса камня указывается, включая второй знак после запятой.

Необходимо также отметить, что масса камня низкого качества не слишком существенно влияет на его стоимость. Наоборот, если вы имеете дело с камнем, безупречным в отношении цвета и прозрачности, решающим критерием в его оценке становится количество карат. К примеру, даже крупный бриллиант массой 5 карат и показателем 9 / 12 будет стоить не более 200-300 долларов. Цена же такого же камня с характеристикой 1/1 составит уже 200-300 тысяч долларов. Самые же маленькие бриллианты низкого качества стоят не дороже одного доллара. Иными словами, даже бриллианты бывают недорогими! В этой связи можно отметить, что, строго говоря, не бывает драгоценных и полудрагоценных камней. Есть камни дорогие и дешевые. На любом из мировых рынков самоцветов вы можете найти драгоценный камень, который будет в соответствии с его качеством стоить совсем недорого. С другой стороны, цена высококачественного жадеита может достигать 20-30 тысяч долларов за карат, а ведь этот камень почти во всех предложенных классификациях попадает в раздел полудрагоценных или даже поделочных!

В строгом соответствии с правилами рынка цена некоторых самоцветов определяется их редкостью. Весьма высоко ценятся так называемые «национальные» камни, найденные на ограниченной территории какого-либо государства. В качестве примера можно привести такие «африканские» самоцветы, как танзанит и тсаворит. Первый по цене и популярности конкурирует с синим сапфиром, занимающим лидирующее место в ряду наиболее дорогих самоцветов. Национальным камнем США считается похожий на сапфир бенитоит. Стоимость последнего оценивается в 400-600 долларов за карат. Весьма дороги шкатулки и вазы из российского национального камня чароита. Учитывая все сказанное, следует повторить - не существует самоцветов, которые однозначно можно назвать драгоценными или полудрагоценными, поскольку на стоимость конкретного камня влияет много обстоятельств. Как это ни покажется странным, в этой связи более надежным критерием в оценке драгоценности камня является субъективный фактор. Иными словами, даже дешевый камень, по каким-то причинам созвучный вашему сердцу, может быть вам очень дорог. Именно он и будет для вас драгоценным.