КАК УСТРОЕНА ПЧЕЛИНАЯ СЕМЬЯ

Пчелы - общественные насекомые, они живут семьями, вне семьи пчела существовать не может. Семья состоит из женских особей, не способных к воспроизводству и превратившихся в рабочих пчел. В зимнее время их количество достигает 25 тысяч, а летом - 80 тысяч. В семье имеется одна плодная матка и несколько сотен трутней, появляющихся только весной. После длительных дискуссий ученые пришли к выводу, что ни матка, ни трутни не являются хозяевами семьи, что физического хозяина в семье нет вообще, его функцию выполняет инстинкт, управляющий жизнедеятельностью сообщества, где каждый четко знает свои обязанности и неукоснительно их выполняет, являясь идеальным биороботом.

Пчелиная семья формируется вокруг матки. Матка отличается от других пчел по внешнему виду - она в 2 раза длиннее рабочей пчелы и почти в 3 раза тяжелее. Вылетев из улья, молодая неплодная матка оплодотворяется в полете несколькими трутнями и возвращается в улей, где формирует вокруг себя семью. Старая матка либо покидает улей с роем, либо убивается молодой соперницей.

Однажды оплодотворенная матка всю жизнь (до 5-6 лет), не вылетая, живет в улье и откладывает оплодотворенные яйца, из которых развиваются рабочие пчелы, а из неоплодо- творенных - трутни. За сутки матка способна отложить до 2 тысяч яиц, а за сезон 200 тысяч. Масса отложенных за сутки яиц превышает собственный вес матки. В период яйцекладки матку постоянно окружают 8- 12 пчел, сменяясь, они кормят матку чрезвычайно питательным маточным молочком. В позднее осеннее и зимнее время матка самостоятельно кормится медом из ячеек.

Для воспроизводства матки рабочие пчелы выстраивают более крупную ячейку, куда матка откладывает обычное оплодотворенное яйцо. Вскармливание личинки матки и рабочей пчелы разное, что сказывается на дальнейшем их развитии. Личинка рабочей пчелы вскармливается маточным молочком только первые 3 дня, личинка же матки все 19 дней. Вот почему личинка матки за первые 5 дней увеличивается в 3 тысячи раз, а личинка рабочей пчелы лишь в 1,5 тысячи раз. Особое развитие, биологическая предназначенность матки позволяют ей жить в 50-60 раз дольше рабочей пчелы.

Трутни - мужские особи, развивающиеся из неоплодотворенных яиц, отложенных маткой или рабочими пчелами-трутовками в семье, потерявшей матку. Трутни нектар не собирают, живут на иждивении семьи, вылетают из улья 3 раза в день для встречи с неплодной маткой. После оплодотворения матки они погибают. Осенью пчелы изгоняют всех трутней из улья, и они вскоре гибнут от холода и голода. За 2 месяца жизни трутни, а их несколько сотен в семье, съедают 5 кг меда. Трутни - космополиты, они вхожи в любой чужой улей.

Из отложенных маткой оплодотворенных яиц в обычной ячейке через 21 день формируется рабочая пчела. Личинка будущей рабочей пчелы первые 3 дня вскармливается маточным молочком, а затем грубым кормом - пергой.

«Родившаяся» пчела (вышедшая из запечатанной соты) в возрасте до 3 дней следит за санитарным состоянием восковых ячеек, чистит их после выхода молодых пчел. С 4-го дня она кормит старших личинок (после 3-го дня) смесью меда и цветочной пыльцы, делает первые ориентировочные вылеты возле улья.

С 7-го дня жизни пчела выполняет функции няньки, ухаживает за личинками, у нее начинают функционировать верхнечелюстные железы, выделяющие молочко. Им она кормит матку, личинки будущих маток и личинки рабочих пчел первые 3 дня их жизни. На 12-18-й день у молодых пчел развиваются восковые железы, и они занимаются строительством сотов, в это же время они несут сторожевую службу, принимают нектар от пчел-сборщиц и перерабатывают его в мед, поддерживают тепло около расплода подобно живому одеялу.

В возрасте 21-24 дня жало пчелы становится грозным оружием, пчелы выходят из улья и занимаются сбором нектара и пыльцы до конца жизни. Летом пчела живет 30-60 дней, зимой - 6-8 месяцев. Причина смерти пчелы - изнашиваемость крыльев. Потеряв способность летать, она уходит из улья и погибает.

В зимнее время пчелы собираются на сотах с медом в клубок вокруг матки, поддерживая внутри клубка постоянную температуру +18 - +2 С. За зиму семья съедает 25-30 кг не- кристаллизованного меда, а за весь год - 90-120 кг меда и до 30 кг перги.