БАНЯ. СКАЗАТЬ СТАРОСТИ «ПОДОЖДИ!»

Что в первую очередь потребовал Фауст от Мефистофеля? Омоложения! Угасание жизни противно самой природе человека. Мечту о вечной молодости люди воплотили в прекрасных мифах о бессмертии богов.

... Старая история. 1003 год. В Виндзорском дворце умирает английская королева Елизавета Тюдор. При ее могущественном правлении разгромлена испанская «Непобедимая армада». Королева, чтобы скрыть свою старость и вернуть красоту молодости, прибегала к всяким ухищрениям. Заставляла придворного художника рисовать на ее лице, покрытом толстым слоем пудры, тонкие, якобы просвечивающие кровеносные сосуды, какие бывают у юных девушек. И вот Елизавета Тюдор на смертном одре. Превозмогая предсмертные муки, королева шепчет: «Один день жизни... Я отдаю за это все королевство». «Вы торгуетесь с богом, Ваше величество», — ответил священник.

Да, люди испокон веков мечтали о долгой жизни и даже о бессмертии. В упорном стремлении к долголетию искали чудодейственные эликсиры. Пытались воспользоваться не совсем обычными растениями. Верили, например, что корень мандрагоры способен исцелять от всех болезней и даже принести бессмертие. Но ходили слухи, что, когда его откапывают, корень издает ужасающе пронзительный звук и человек умирает.

Существует более трехсот теорий, пытающихся объяснить причины старения человеческого организма. Но подавляющее большинство геронтологов — ученых, занимающихся проблемами старости, связывают ее наступление, а вернее возрастание патологии, с пренебрежением простейшими гигиеническими правилами. И все ученые, без исключения, придерживаются того мнения, что старение человеческого организма происходит из-за нарушения обмена веществ.

Отец мировой геронтологии Нобелевский лауреат Илья Ильич Мечников в своей книге «Этюды оптимизма» отмечал, что строй и порядок жизни, основанный на науке, и в частности «а гигиене, обеспечивал бы человеку долгую и безболезненную жизнь. Мечников не раз обращался к классическому труду выдающегося немецкого ученого середины XIX века Кристофа Вильгельма Гуфеланда (кстати сказать, почетного члена Петербургской Академии Наук). В своей книге «Искусство продлить человеческую жизнь» Гуфеланд писал, что основой долголетия является тщательная личная гигиена. Ученый обращал внимание на то, что слово «гигиена» в переводе с латыни означает, не что иное, как «приносящая здоровье».

Как бы развивая мысль езоего предшественника, Мечников отмечал, что коэффициент смертности в XIX веке по сравнению с предыдущим значительно понизился. Продление жизни, делает вывод ученый, должно быть приписано, конечно же, прогрессу гигиены. И далее Мечников пишет, что чистота тела, достигнутая самыми простыми средствами, как, например, умыванием с мылом, должна служить в широких размерах уменьшению заболеваемости и смертности.

И еше один вывод ученого: если гигиена, даже так слабо развитая, как это было до позднейшего времени, все же способствовала продлению жнзнн, то мы имеем все основании думать, что при ее дальнейшем развитии она окажется гораздо более действенной в этом отношении. Мечников писал, что если микроб рака действительно существует, то режим стерильной пищи и чистота кожи должны предохранять людей от гибельною влияния этого микроба.

Прислушаемся и к словам нашего современника — выдающегося французского ученого-геронтолога Франсуа Мари Бурльера. Он сказал, что забота о чистоте тела, постоянный уход за ним, особенно в зрелом возрасте, — это, по-видимому, наилучшее средство протай ускоренного старения нашего организма.

Да, чистота — залог здоровья. Банальная, вроде бы набившая оскомину фраза приобрела в свете новейших научных исследовании актуальнейшее значение. Известный американский гигиенист Джеймс Шраер на основе многолетних опытов пришел к выводу, что человек может продлить свою жизнь как минимум на десять лет, если только будет поддерживать в близком своем окружении и особенно во всех частях тела разумный стандарт чистоты.